(αναδημοσίευση από το τεχνολογικό σάιτ insomnia.gr)

Με μια πρώτη ματιά, το Square Off μοιάζει με μια απλή, κλασική σκακιέρα. Όπως αποδεικνύεται, όμως, τίποτα δεν είναι αυτό που φαίνεται, καθώς πρόκειται για μια συσκευή που επιτρέπει στον αντίπαλό σας να βρίσκεται σε οποιοδήποτε σημείο του πλανήτη ή να μην είναι καν άνθρωπος.
Κι αν αυτό είναι κάτι που ήδη κάνουν τόσες και τόσες σκακιστικές εφαρμογές σε υπολογιστές και κινητά, το Square Off επαναφέρει στο παιχνίδι την ίδια τη σκακιέρα ως φυσικό αντικείμενο, διατηρώντας παράλληλα τις ευκολίες μιας ψηφιακής εφαρμογής. Έτσι, όταν το παιχνίδι ξεκινά, τα πιόνια του αντιπάλου κινούνται μόνα τους, κάνοντάς σας να νιώθετε λιγάκι …Χάρι Πότερ.

Πιο συγκεκριμένα, ο κάτοχος του Square Off μπορεί να προκαλέσει σε παρτίδα άλλους κατόχους μέσω της mobile εφαρμογής που τη συνοδεύει ή να επιλέξει αντίπαλο από τους online παίκτες του chess.com. Εναλλακτικά, μπορεί να παίξει απέναντι στον ίδιο τον επεξεργαστή της συσκευής, που περιλαμβάνει 20 διαφορετικά επίπεδα δυσκολίας.

Για να επιτευχθεί το εντυπωσιακό αποτέλεσμα το Square Off αξιοποιεί ένα ρομποτικό χέρι που τοποθετείται στο εσωτερικό της σκακιέρας και στην άκρη του διαθέτει ηλεκτρομαγνήτη. Τα πιόνια, με τη σειρά τους, έχουν κι αυτά στη βάση τους ηλεκτρομαγνήτες. Όταν γίνεται κίνηση στην εφαρμογή, το smartphone στέλνει το σήμα μέσω Bluetooth στο ρομποτικό χέρι και αυτό μετακινείται κάτω από την σκακιέρα, μεταφέροντας μαζί του το κατάλληλο πιόνι.

Στην ουσία, δηλαδή, η ψηφιακή κίνηση του αντιπάλου προσομοιώνεται με αναλογικό τρόπο στην σκακιέρα. Όπως μας εξήγησε άνθρωπος της εταιρείας, ακόμη και στην περίπτωση του αυτόματου παιχνιδιού κάθε κίνηση του υπολογιστή καθυστερεί δύο δευτερόλεπτα, ώστε να δοθεί η ψευδαίσθηση ότι ο αντίπαλος σκέφτεται πριν κάνει την κίνησή του.

Το Square Off έρχεται σε δύο διαφορετικές εκδόσεις: την κλασική, Kingdom Set, στα 249 δολάρια και την Grand Kindom Set στα 299 δολάρια. Η διαφορά της δεύτερης είναι ότι διαθέτει διαφορετικά πιόνια, χώρο «παρκαρίσματος» των πιονιών που βγαίνουν εκτός παιχνιδιού, καθώς και δυνατότητα αυτόματης τακτοποίησής τους στις σωστές θέσεις όταν μια νέα παρτίδα ξεκινά.