Μια σκακιστική συνάντηση διασήμων το 1941 στις Ηνωμένες Πολιτείες, λίγους μήνες πριν η χώρα μπει στον δεύτερο παγκόσμιο πόλεμο, γεγονός που όταν συνέβη μετά το Περλ Χάρμπορ τον Δεκέμβριο, δεν επέδρασε σημαντικά στην πλούσια κινηματογραφική παραγωγή εκείνων των ετών. Δυο άντρες και μια γυναίκα. Αντίθετα με τις συνηθισμένες νόρμες που υποψιάζουν για λανθασμένες εικασίες, από την συγκεκριμένη τριάδα το πρόσωπο που αγαπούσε το σκάκι πολύ εδώ ήταν η ντίβα, που υπήρξε και μεγάλη ηθοποιός του βωβού κινηματογράφου, η Μπάρμπαρα Στάνγουικ. Αλλά η παρέα περιλαμβάνει και τον Φρανκ Κάπρα που ήταν ο αντίπαλός της στην σκακιστική παρτίδα, ιδιοφυής σκηνοθέτης του βωβού και του ομιλούντος που κατά τη διάρκεια του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου, έκανε μια μικρή στροφή στη θεματική γυρίζοντας ντοκιμαντέρ και αντιπολεμικές ταινίες, υπηρετώντας το στρατό ως ταγματάρχης. Και θεατής της παρτίδας ο Γκάρι Κούπερ, ο θρυλικός πανέμρφος πρωταγωνιστής και από τους μεγαλύτερους σταρ όλων των εποχών,  που τα χρόνια του ψυχρού πολέμου και του μακαρθισμού, αρνήθηκε να καταδώσει συναδέλφους του, παρόλο που ήταν μέλος στη Ένωση κινηματογραφιστών για την διατήρηση του αμερικανικού ιδεώδους, που είχε επικεφαλής τον σκληρό αντικομμουνιστή Τζον Γουέιν.

Όλα αυτά στα παρασκήνια των γυρισμάτων της ταινίας Meet John Doe που σκηνοθέτησε ο Κάπρα. Όπως είναι γνωστό το John Doe (και Jane Doe για τις γυναίκες) χρησιμοποείται στην Αμερική, στον Καναδά και στην Ιρλανδία για τα πρόσωπα με ανεξακρίβωτη ταυτότητα. Ο ελληνικός τίτλος της ταινίας γενναία αυθαίρετος “όταν ο λαός προστάζει”.